Ormancı bir ağacın nehre uzanan dallarını budarken baltasını suya düşürür.

"Aman tanrım!" diye bağırınca yanında bir peri belirir ve ne olduğunu sorar.
Ormancı tek baltasını suya düşürdüğünü
ve yaşamını sürdürebilmek için o
baltaya ihtiyacı olduğunu söyler.


Peri suya dalar ve elinde altın bir balta ile tekrar belirir.
"Baltan bu
muydu?" diye sorar.
Ormancı, "Hayır," diye cevaplar.
Peri suya tekrar
dalar, bu sefer elinde gümüş bir balta ile sudan çıkar.
"Baltan bu muydu?"

Ormancı yine, "Hayır," diye cevaplar.
Peri suya tekrar dalar ve bu sefer
elinde demir bir balta ile tekrar çıkar ve yine sorar:
"Baltan bu muydu?"

Ormancı, "Evet" der.
Ormancının dürüstlüğü perinin çok hoşuna gider ve
baltaların üçünü de kendisine verir.


Bir zaman sonra ormancı eşiyle birlikte nehir kıyısında dolaşırken karısı
suya düşer. Ormancı, "Aman tanrım," diye
bağırır. Peri yine belirir ve
sorar:
"Ne oldu?"
Ormancı, "Karım suya düştü," diye cevap verir.

Peri suya dalar ve güzeller güzeli bir kızla birlite sudan çıkar.
"Eşin
bu mu?"
Ormancı, "Evet," der.
Peri sinirlenmiştir:
"Yalan
söylüyorsun."
Ormancı, "Özür dilerim ama 'Hayır' deseydim bu sefer daha güzel
bir kadınla geri dönecektin. Ona da 'Hayır' deseydim bu kes eşimle dönecektin.
Sonra her üçünü de bana bırakacaktın ama ben fakir bir adamım, üç kadının
sorumluluğunu taşıyamam ki!"